Featured Latina

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Loving, Brave, Courageous and Fierce are some of the words to define our featured Latina for April. It took me a couple days to put this together without getting choked up about this but I wanted to honor her life and share what an amazing woman she was. Her strength was something to be admired. She was a warrior.  A warrior who finally got her wings in heaven. I had the honor to interview this very special women who I loved dearly sometime before she lost her battle to Cancer. Her life impacted many and I wanted to highlight her strength through her story.

Manuela Nangles was from Santa Marina Sur de Callao, Peru and she was one of nine. She lived most of her life in Paterson, NJ but retired in Florida. She came to this country for the reason most immigrants come to America; for better opportunities and to be able to provide a better life for her family.

At the age of 16 the passing of her mother forced her to leave school to take the role of Mother to her 8 brothers and sisters. Although she was not the oldest she was the oldest girl. When I mentioned to her how difficult it must have been to leave school and have to take on all that responsibility at such a young age, she eloquently responded; it was not difficult for me and I did not get upset because it’s what needed to be done to help my father.

Jenny:  What was something you always wanted to be?

Manuela: I always wanted to be a stewardess/flight attendant.

Jenny: What stopped you from pursuing your dream?

Manuela: Well because of the color of my skin I knew I could never be one. There was a lot of racism in Peru and I never saw anyone who looked like me as a flight attendant. During this time, you just knew that if you were black you were limited to what you could do or who you could become.

Jenny: How did you feel living in a new country, when you came to the USA?

Manuela: Well thankfully with my father’s blessing he allowed me to go. I was not scared because I knew I was coming here with a purpose. I had my own family and I needed to work hard. Sometimes I worked two and three jobs to give my children the best that I could. I remember  missing my father so much but I needed to be here to help bring the rest of my family to the US. Little did I know that was going to be the last time I would see my father. After years that had passed of me living in the US I received a call that he had passed and I was devastated. 

Jenny: Is there something you would like to share with other women?

Manuela: Well I would like other women to know that although I did my yearly checkups I seemed to have had Cancer go undetected for years in my Uterus according to my doctor. I just want to share that no know matter how cautious we think we are being this can still happen to you.

As I was wrapping up the interview she shared with me that she also wants women to know that they should never allow a man to put his hands on them. She said “when I was growing up I remember how my father loved my mother. Everything he did was for her and he never laid a hand on her even with all my brothers and sisters in the house.”  She admired that about them. She said ” I hope other women find the strength to leave difficult relationships and find a man who respects, supports you and loves you.”

Manuela faced the toughest challenges in life without fear or hesitation. Her style and grace filled any room she walked in. She is the perfect example of a Phenomenal Woman. I find comfort in knowing that she finally got to be what she always wanted. Im sure in heaven it doesn’t matter what color you are to fly in the sky. She has her own set of wings now and I know she is watching over us all.

November 18, 1947- April 1, 2017

Manuela is survived by 2 daughters and 2 sons. 


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Cariñosa,honesta y valiente son algunas de las palabras para definir nuestra Latina destacada para el mes de abril. Me tomó un par de días para poner esto juntos por que la tristeza no me dejaba terminar, pero yo quería honrar su vida y compartir la gran mujer que era Manuela. Su fuerza era algo que debía admirarse. Ella era una guerrera. Un guerrero que finalmente consiguió sus alas en el cielo. Tuve el honor de entrevistar a una mujer muy especial que amé mucho antes de perder su batalla contra el Cáncer. Su vida impactó a muchos y quise destacar su fuerza a través de su historia.

Manuela Nangles era de Santa Marina Sur de Callao, Perú y era una de nueve hermanos. Vivió la mayor parte de su vida en Paterson, Nueva Jersey, pero se retiró en Florida. Ella vino a este país por la razón la mayoría de los inmigrantes vienen a los Estados Unidos; Para obtener mejores oportunidades y poder ofrecer una vida mejor para su familia.

A la edad de 16 años su madre falleció y ella tuvo que abandonar la escuela para asumir el papel de Madre a sus 8 hermanos y hermanas. Aunque no era la más major, ella era la más major de las hembras. Cuando le mencioné lo difícil que debió ser dejar la escuela y tener que asumir toda esa responsabilidad a tan temprana edad, respondió elocuentemente; No fue difícil para mí y no me molesté porque era lo que se necesitaba que hacer para          ayudar a mi padre.

Jenny: ¿Qué era algo que siempre quisiste ser?

Manuela: Siempre quise ser azafata.

Jenny: ¿Qué le impidió perseguir su sueño?

Manuela: Bueno, por el color de mi piel sabía que nunca podría serlo. Había mucho racismo en Perú. Durante este tiempo, simplemente sabía que si usted era negro tu estaba limitada. 

Jenny: ¿Cómo te sentiste viviendo en un nuevo país, cuando se mudo a Estados Unidos?

Manuela: Bueno, afortunadamente con la bendición de mi padre me permitió irme. Yo no estaba asustado porque sabía que iba a venir aquí con un propósito. Yo tenía mi propia familia y necesitaba trabajar duro. A veces trabajaba dos y tres trabajos para poder darle a mis hijos lo mejor que podía. Recuerdo haber extrañado tanto a mi padre pero necesitaba estar aquí para ayudar a traer el resto de mi familia a los Estados Unidos. Y esa fue la última vez que vería a mi padre. Después de años que habían pasado de estar viviendo en los Estados Unidos recibí una llamada que había fallecido mí papá y yo sufrí tanto.

Jenny: ¿Hay algo que te gustaría compartir con otras mujeres?

Manuela: Bueno, me gustaría que otras mujeres supieran que, aunque yo hice mis chequeos anuales, yo tuve Cáncer sin ser detectado por años en mi Útero según mi médico. Sólo quiero compartir que aunque estamos tomando todas las precauciones esto todavía le puede suceder a usted.

Mientras estaba terminando la entrevista, ella compartió conmigo que también quería que las mujeres sepan que nunca deben permitir que un hombre ponga sus manos sobre ellos. Ella dijo: “Cuando crecí recuerdo cómo mi padre amaba a mi madre, todo lo que él hacía era por ella y él nunca le echó una mano, incluso con todos mis hermanos y hermanas en la casa”. Ella admiraba ese amor de ellos. Ella dijo: “Espero que otras mujeres encuentren la fuerza para dejar relaciones difíciles y encontrar un hombre que te respeta y te ama”. Ella recuerda que so padre siempre le decía un hombre nunca le pone la mana a una mujer ni con el pétalo de la rosa. 

Manuela se enfrentó a los momentos mas difíciles en la vida sin miedo. Su estilo y gracia llenaban cualquier espacio en la que ella entrara. Ella es el ejemplo perfecto de una mujer fenomenal. Encuentro consuelo al saber que finalmente llegó a ser la azafata que siempre quiso. Porque no importa qué color es la piel para poder volar en el cielo. Ella tiene sus alas ahora y sé que ella estára siempre con nosotros.

18 de noviembre de 1947 - 1 de abril de 2017




	
	

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